Cetáceos

Os cetáceos são animais mamíferos marinhos.

Golfinho: exemplo de cetáceo
Golfinho: exemplo de cetáceo

 

Definição

 

Os cetáceos são animais de vida aquática (maioria de água salgada) e mamíferos, pertencentes ao Filo Chordata. São conhecidas, atualmente, 85 espécies de cetáceos. Os mais conhecidos são os golfinhos e as baleias.



Origem da palavra

 

A palavra tem origem no grego, sendo que kētos (cetus) significa baleia ou monstro marinho.



Características gerais dos cetáceos:

 

- Corpo muito parecido com o dos peixes.

 

- Membros da frente modificados em barbatanas.

 

- Não possuem membros traseiros.

 

- A barbatana da cauda possui posição horizontal.

 

- Os cetáceos são sociáveis e vivem em grupos.

 

- O formato do corpo possibilita aos cetáceos grande habilidade para nadar. São rápidos, podendo chegar entre 30 e 40 quilômetros por hora. Conseguem também mergulhar em profundidades grandes. Conseguem também saltar acima da água (entre 2 e 4 metros).

 

- São inteligentes e algumas espécies, como os golfinhos, por exemplo, são brincalhonas.

 

- Vivem entre 25 e 30 anos.

 

- A alimentação dos cetáceos consiste, principalmente, de peixes e lulas.

 

- Possuem apurado sentido de ecolocalização (biosonar), através da emissão de ondas ultrassônicas na água.

 

- Possuem uma camada de gordura, que funciona como isolante térmico.

 

Famílias de cetáceos:

 

- Família Balaenidae

- Família Balaenopteridae

- Família Delphinidae

- Família Eschrichtiidae

- Família Hyperoodontidae

- Família Iniidae

- Família Kogiidae

- Família Monodontidae

- Família Neobalaenidae

- Família Phocoenidae

- Família Physeteridae

- Família Platanistidae



Exemplos de cetáceos:

 

- Baleia-azul

 

- Baleia-branca

 

- Baleia-bicuda

 

- Baleia-jubarte

 

- Orca

 

- Golfinhos ou delfins

 

- Baleia cinzenta

 

- Cachalote

 

- Inia

 

- Narval (baleia dentada)

 

Classificação científica

 

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Classe: Mammalia

Infraclasse: Placentalia

Ordem: Artiodactyla

Subordem: Whippomorpha

Infraordem: Cetacea



Curiosidade biológica:

 

- A Cetologia é o ramo da Zoologia que estuda o comportamento, o corpo e a vida dos cetáceos.

 

Foto de uma baleia-branca na água

Baleia-Branca (Delphinapterus leucas), também conhecida como beluga: exemplo de cetáceo.

 

 

 


 

 


 

 

Última revisão: 12/10/2019


Por Elaine Barbosa de Souza
Graduanda em Ciências Biológicas pela Universidade Metodista de São Paulo.



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Bibliografia Indicada:

 

Baleias, botos e golfinhos do Brasil - guia de identificação

Autor: Lodi, Liliane

Editora: Techinical Books

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