Olfato

O olfato é um dos cinco sentidos do corpo dos seres humanos.

Olfato: um dos cinco sentidos
Olfato: um dos cinco sentidos

 

O que é Olfato - definição biológica

 

O olfato é um dos cinco sentidos pelo qual se percebe os odores. O nariz, equipado com nervos olfativos, é o principal órgão do olfato. Os nervos olfativos são também importantes para distinguir o sabor das substâncias que se encontram dentro da boca. Pode-se dizer que muitas das sensações gustativas tem sua origem no olfato.

 

As sensações olfativas são difíceis de descrever e de classificar. Entretanto, têm-se realizado classificações baseadas em elementos químicos associados aos odores das substâncias.

 

Os sete odores primários

 

Algumas pesquisas indicam a existência de sete odores primários (cânfora, almíscar, flores, menta, éter, azedo e podre). Estes odores primários correspondem a sete tipos de receptores existentes nas células da mucosa olfativa. 

 

As pesquisas sobre o olfato apontam que as substâncias com odores similares apresentam moléculas do mesmo tipo. Estudos recentes mostram que a forma das moléculas que originam os odores determina a natureza do odor dessas moléculas e substâncias. Acredita-se que estas moléculas se combinam com células específicas do nariz ou com compostos químicos que estão dentro destas células. 

 

A captação dos odores é o primeiro passo de um processo que continua com a transmissão do impulso através do nervo olfativo, até a percepção do odor pelo cérebro. 

 

Mulher cheirando flores num jardim
Olfato: um dos sentidos dos seres humanos.

 

 

 

 


 

 

Última revisão: 27/02/2020


Por Elaine Barbosa de Souza
Graduanda em Ciências Biológicas pela Universidade Metodista de São Paulo.



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Bibliografia Indicada:

 

O cheiro das coisas - o sentido do olfato

Autor: Malnic, Bettina

Editora: Vieira & Lent

 

Paladar - gosto, olfato, tato e temperatura

Autor: Silvia Netto, Cincinato R.

Editora: Funpec

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